Causas e fatores de risco da catarata

Como prevenir a catarata

A catarata é causada por opacificação gradual do cristalino do olho. Um cristalino saudável focaliza a luz na retina para uma imagem nítida. Se ficar cada vez mais opaco, o olho não será mais capaz de produzir uma imagem nítida - exatamente como uma lente de câmera embaçada.

Por que o olho fica opaco?

O cristalino é feito principalmente de água e uma proteína necessária para mantê-lo limpo e permitir a passagem da luz. À medida que envelhecemos, algumas das proteínas podem se aglutinar e começar a turvar uma pequena área do cristalino. Essa é a catarata de fato, que fica maior com o tempo e afeta uma parte maior do cristalino, tornando gradualmente mais difícil de ver com clareza.

O fator mais comum que causa isso é o avanço da idade, mas alguns também podem estar relacionados a problemas genéticos ou de saúde, como outras condições oculares, diabetes, trauma ou cirurgia ocular anterior. O uso prolongado de medicamentos esteroides também pode contribuir para opacificação do cristalino.

Normal vision
Visão normal
Visão com catarata

Alguns fatores de risco que podem influenciar o desenvolvimento da doença

  • Radiação ultravioleta da luz solar e outras fontes
  • Hipertensão (pressão alta)
  • Obesidade (sobrepeso)
  • Tabagismo
  • Medicamentos com estatina usados para reduzir o colesterol
  • Lesão ou inflamação ocular anterior
  • Terapia de reposição hormonal
  • Consumo significativo de álcool
  • Alta miopia
  • Histórico de saúde da família

Cuide da sua saúde. Se você tiver um desses fatores de risco, visite seu oftalmologista regularmente. Seu oftalmologista pode detectar e recomendar opções de tratamento para alterações em seu olho muito antes de você perceber quaisquer sintomas.

Fatores que podem atrasar o desenvolvimento da catarata

Embora haja uma controvérsia significativa sobre se a catarata pode ser postergada e não existam estudos que comprovem a eficácia das medidas preventivas, os especialistas sugerem algumas estratégias que podem ser úteis:

  • Use óculos que bloqueiem 100% da radiação nociva UV quando em espaços externos, já que a luz ultravioleta vinda do sol pode ser um fator que contribui.
  • Reduza o consumo de álcool e cigarro, uma vez que o consumo excessivo de álcool e o fumo podem aumentar o risco de catarata.
  • Cuide de outros problemas de saúde. Siga as recomendações e o plano de tratamento de seu médico, se você tiver diabetes ou outras condições médicas.
  • Mantenha um peso saudável fazendo exercícios e se alimentando adequadamente. Se você estiver acima do peso, aumente os exercícios de forma constante e reduza a ingestão de calorias.
  • Coma alimentos saudáveis. Muitos estudos sugerem que certos nutrientes são bons para os olhos. A vitamina E é boa para proteger e fortalecer os olhos. Boas fontes alimentares de vitamina E incluem sementes de girassol, amêndoas e espinafre.

Visite um médico se tiver interesse em mais informações sobre um estilo de vida saudável para os olhos.

Fatores que podem atrasar o desenvolvimento da catarata
Uma dieta saudável pode atrasar o desenvolvimento da catarata.

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